Combate el COVID-19 con tu ordenador

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¿Te gustaría ayudar a combatir el COVID-19 desde casa?

Sólo necesitas dos cosas, la primera es un poco de curiosidad y la segunda es tu ordenador (cuantos más, mejor).

En la actualidad, y gracias a los ordenadores de miles y miles de empresas, Administraciones Públicas y particulares distribuidos por todo el mundo, varias instituciones científicas están realizando simulaciones informáticas y experimentos con el objetivo de combatir esta enfermedad. Tú, y todos, podemos ayudarles poniendo a su disposición nuestros ordenadores. Cuantos más seamos, más pronto entenderemos cómo funciona el virus, cómo se comporta ante distintos fármacos actuales o futuros e incluso descubrir una vacuna.

¿Qué tengo que hacer exactamente?

Vamos al grano, desde aquí te planteamos dos opciones; Boinc (a través del proyecto Rosetta@home) y Folding@home. Sólo tendrás que instalar y configurar una de las dos opciones que aquí te proponemos..

Boinc

Boinc es una plataforma que da cabida a múltiples proyectos científicos en los que puedes colaborar (este es su principal punto fuerte). Ahora mismo te recomendamos que te suscribas al proyecto COVID-PHYM a través de ibercivis y el proyecto Rosetta@home, que en este momento está realizando investigaciones para combatir el COVID-19.

Para ponerlo a funcionar sólo tienes que descargar e instalar el software y añadir el proyecto ibercivis ( Menú - Herramientas / Añadir proyecto / URL del proyecto: https://boinc.ibercivis.es/ibercivis ) y/o Rosetta (Menú - Herramientas / Añadir proyecto / Rosetta@home). Si no tienes cuenta puedes crearla al añadir el proyecto y sin salir de la aplicación.

Puedes leer más información sobre los proyectos mencionados aquí:

Folding@home

Esta segunda opción es más interesante si tu ordenador cuenta con una buena GPU (Nvidia / ATI) ya que está optimizado para ejecutarse en en ese tipo de hardware, aunque recientemente también han implementado la capacidad de ejecutarse también en CPU.

Descargar Folding@home desde aquí y configúralo, es muy sencillo.

Puedes leer más información acerca del proyecto Folding@home en; wikipedia eng, web del proyecto, o en su cuenta de twitter. También te dejamos algunos artículos en medios 1, 2, 3 e incluso un vídeo.

Pero, ¿cómo funciona esto exactamente?

Básicamente es una estrategia del tipo “divide y vencerás” utilizando computación distribuida.

El tipo de simulaciones informáticas que hacen los científicos son muy complejas y requieren ordenadores con una capacidad de cómputo muy grande. Incluso para estos, el trabajo a realizar les lleva mucho tiempo. El trabajo a realizar se divide y trocea en pedazos más pequeños (pero mucho más fáciles de resolver) que pueden ser resueltos de forma independiente por múltiples ordenadores al mismo tiempo. Una vez resueltos se juntan dando así solución al problema inicialmente planteado. Tu ordenador puede solventar sólo una pequeña parte del total de cálculos, pero unido a los de otras miles y miles de personas pueden lograr cosas asombrosas.

Los programas que comentábamos anteriormente (Boinc y Folding@home) son las dos principales opciones que existen ahora mismo. Cabe reseñar que Boinc da cabida a multitud de proyectos de distinta índole científica.

Algunas recomendaciones

Una vez instalado el programa revisa el consumo de CPU, memoria RAM y almacenamiento asignado para que, aunque esté funcionando, puedas seguir haciendo uso del ordenador sin que impacte en las labores del día a día. También existe una opción para “suspender” / “pausar” el programa mientras haces un uso intensivo de tu ordenador. Puedes indicar que, por ejemplo, cuando el uso del procesador sea mayor al 60% este quede pausado.

Si estás utilizando tu portátil presta especial atención a la temperatura: un consumo elevado de CPU puede hacer que esta suba demasiado. Te recomendamos que el valor asignado se encuentre entre el 50% y 60% para que el dispositivo no sufra. En dispositivos sobremesa deberías poder subir el consumo hasta el 80%, o incluso al 100% sin problema.

Ten en cuenta que una vez registrado puedes utilizar tus credenciales en tantos dispositivos como quieras: en tu portátil, sobremesa o en el del trabajo (de momento sólo si tu usuario tiene permisos de administrador). Incluso lo puedes ejecutar en tu dispositivo tablet o smartphone.

Para los usuarios de Linux, recordad que probablemente tengáis que activar el servicio para que se ejecute al iniciar el sistema. Aquí os dejamos un artículo que habla sobre su instalación y configuración.

¿Hay más iniciativas similares a las comentadas anteriormente?

Además de las ya comentadas, hay más iniciativas en la misma línea. Aquí puedes consultar un resumen de estas y, además, te dejamos referencia directa a las que más nos han gustado.

Y por último

Si te decidiste por utilizar Boinc, recuerda que ibercivis, Rosetta@home, WorldCommunityGrid o TACC@home no son los únicos proyectos en el que podrás contribuir. Además de todos los anteriores tienes a tu disposición muchos más de diversas instituciones (incluso otra, además de ibercivis, muy cercana como GPUGrid de la Universidad Pompeu Fabra en Barcelona) y temáticas (salud, física, matemáticas, climatología …).

Anímate, tu contribución a la ciencia no debe ser algo puntual sino que es un camino que nunca termina.